PAY PRIORITIES: ONES WHO CARE GET LOW WAGES

This article originally appeared in the Charleston Gazette on 2/8/2007
The new federal poverty guidelines were released Jan. 24. The new poverty line for a family of four is $20,650. A full-time, year-round worker would have to earn more than $9 an hour just to reach that line. That is more money than many of us in West Virginia make.Minimum wage, which has not been raised in over 10 years, doesn't even come close to that. A full-time, year-round worker making minimum wage will only receive $10,712 annually. This is just barely above the poverty line for a family of one at $10,210. Even if there are two working adults in a household of four they will just barely be above the poverty line at $21,424.What this all means is that families are working hard and not being able to keep their heads above water. Many of these families rely on food stamps and other programs just to ensure their children are fed and the rent is paid. We are the richest country in the world and yet our hardest working people can't afford the rent. What does this say about our country? The lowest paid workers in our country are caregivers, while sports figures and corporate CEOs are rolling in money. The people who care for our society are the ones who are suffering with these low wages - the hotel maids who clean up our messes, the child care workers who take care of our children while we are out trying to make it, the certified nursing assistants who are working in the nursing homes caring for our sick and elderly loved ones. These are the people making minimum wage, living below the poverty line and still working their butts off. What does this say about our priorities when we place more value on someone who can throw a ball or jet around the world wheeling and dealing to make even more money for themselves? This says our priorities are in the wrong place. Our country does not value the vital work in our society; they only value the work that creates more wealth for the wealthy. I say it is time that we change that. It is time to put our money where our mouth is and give the caregivers of our society adequate pay. It is time to raise the minimum wage. Dortch is the executive director of Direct Action Welfare Group, a statewide organization fighting for the rights of poor people.
 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *